Ciertas normas, hábitos y comportamiento de la gente local son muy parecidos en diferentes países asiáticos. Muchas veces lo que encontrais en Tailandia, a menudo vais a notar también en Camboya, Vietnam e Indonesia, porque estos países son parecidos en términos de actidud de residentes frente a turistas y, por desgracia, la gente local alli tiene el pensamiento común que un turista blanco debe pagar por todo, porque es un cajero automático caminando por la calle. Birmania no puede ser llamada un país típico de Asia, aunque tambien hay muchos estafadores alli (especialmente taxistas), pero por cierto no puede ser encasillada en la misma categoría que los países anteriormente mencionados. Birmania capta atención como distinta a otros no sólo debido a la situación política (es un país sancionado bajo el régimen del gobierno militar), pero sobre todo a causa de la gente, su increíble hospitalidad y una cocina deliciosa.

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Los aspectos extraordinarias que encontramos en Birmania os los mostramos mas abajo:

  1. Si frente a vosotros teniais en una fila mujeres de diferentes nacionalidades asiáticas, la que reconoceríais muy fácilmente como primera sería ésta que viene de Birmania. Las mujeres en este país ponen en la cara un polvo de color amarillo-blanco de la corteza del árbol llamado Thanaka, lo mezclan con agua, y después de secar, esta mascara les protege contra el sol, mosquitos, evita la formación de arrugas (lo que en teoría ‘extiende’ la juventud) y blanquea la piel. Madres alli aplican ‘Thanaka’ también a sus hijos.

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2. La mayoría de los hombres llevan Longyi en vez de pantalones (parecen faldas largas con diferentes colores y diseños), fabricados en Amarapura cerca de Mandalay.
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  1. En Birmania la gente conduce por el lado derecho de la carretera pero teniendo el volante (también) en el lado derecho …! ¿Por qué? Un conductor nos explicó que hace alrededor de 50 años despues de los tiempos coloniales bajo de control del Reino Unido cuando el gobierno militar ya tenia su poder decidió que iban a cambiar la ley y empezaron a conducir a la derecha pero dejaron el volante al lado derecho de coches! Increible, no? Por supuesto que asi tienen la visibilidad muy limitada cuando conducen el coche (ni utilizan espejos) pero lo que utlizan continuamente es la bocina.
  1. Prácticamente en toda Asia encontrarais la red de tiendas llamada »7 Eleven». Bueno, casi, porque en Birmania las dichas tiendas no existen. Ademas, muchas veces un supermercado local no es lo que deberia ser, por ejemplo resulta que no podeis comprar alli todo lo que necesitais. Si en Mandalay o Hsipaw quereis comprar alcohol, probablemente no sera posible comprar Coca-Cola u otras bebidas en botellas mas grandes (sólo tendreis bebidas en latas pequeñas), y si alguna tienda tiene soft drinks en botellas mas grandes los tiene en estantes calientes, no en frigorifico, porque los frigorificos en las tiendas en Mandalay y Hsipaw no tienen tanto espacio para dichas bebidas embotelladas. En Nyaung Shwe ya podiamos encontrar algunas tiendas bien equipadas mientras que Yangon parece la ciudad mas civilizada en Birmania, y alli no hay ningun problema de este tipo (pensabamos incluso que tal vez era posible pagar con la tarjeta Visa, pero de los 6 supermercados donde fuimos solo 1 tenia esta opción).
  1. Al llegar en el autobús nocturno a cualquiera de vuestros destinos (os dicen que llegais alli en 11horas, pero os espera una sorpresa… – de hecho llegais ya en 8 horas) resulta que aún es de noche, las 03:30 de la manana. Teneis la estancia reservada pero para el día siguiente, llegais al hostal / hotel, el servicio en la recepción amablemente os invita a vuestra habitación (la mitad de la noche la teneis prácticamente gratis!). Algun ejemplo? Joy Hotel en Nyuang Shwe cerca de Inle Lake. En Bagan Nyang-U Ever New Guesthouse cuando todas las habitaciones estaban ocupadas, nos ofrecieron una habitación adicional para 8 personas (waiting room con camas) y nos dieron mantas, almohadas y nos invitaron para el desayuno por la mañana (tambien gratis!). Esta es la verdadera hospitalidad!
  1. Si hay alguna celebración/dia festivo en un pueblo (en New Bagan vimos una fiesta durante la cual celebraron que algunos niños pequeños dejaban sus casas para servir en un monasterio para luego hacerse monjes), la gente del pueblo os va a invitar para comer con ellos! y preparan sopa de una gran cacerola. Ademas, si la comida desaparece de los platos en las mesas, la gente que sirve la comida os pregunta si no quereis mas raciones de sopa, arroz, ensalada, etc. Aquí podeis ver lo que comimos:

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  1. En ningún lugar en Asia no vais a pagar por la comida local tan poco como en Birmania (corregidnos si Laos también se califica a esta categoria – este es nuestro próximo destino de viaje)! Pensabamos que Camboya superaba a todos con platos por 1$, pero resultó que no. En Birmania vais a pagar 300MMK/0.20EUR por sopa local de la calle, comereis un gran panqueque vegetariano para 2 personas por 500MMK/0.40EUR o pollo con arroz (adicionalmente os van a servir: la lechuga libre, pepino fresco, salsas, sopas y té) por 1000 -1500MMK /1EUR! La cocina de Birmania es deliciosa, se puede ver que la gente de allí saben cómo preparas platos sabrosos, saben también la cocina india y tailandesa, pero con placer compartirían con vosotros sus tradiciones culinarias (os recomendamos que os inscribais en una clase de cocina para tener la sensación de rústicos hábitos culinarios de este pais, a partir de la selección de productos en el mercado hasta que prepareis platos bajo la atenta mirada del ama de casa local).
  1. Gran variedad de platos vegetarianos en Birmania – este pais es realmente un paraíso para los vegetarianos! Nosotros somos carnívoros, pero tenemos que admitir que tambien nos gustó alli la comida sin carne. Os presentamos aquí algunas sugerencias:

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  1. En Birmania no encontraráis albergues con habitaciones del tipo: dormitorio. Hay que darle Birmania un poco más de tiempo. Por lo tanto, no pagarais 5EUR por la noche como por ejemplo en Tailandia. Cada alojamiento es privado e incluye desayuno (pero muchas veces tendreis bano compartido). Nosostros pagamos 9EUR /persona/noche en hoteles (en este precio tuvimos el desayuno por supuesto) y guesthouses. No pagamos más que este precio en ningun sitio y el alojamiento que tuvimos siempre tenia buena ubicación.

 

Si hablamos de los aspectos negativos caracteristicos para este hermoso país, podemos mencionar los siguientes:

  1. La pobreza es mucho mas visible que en otros países asiáticos. Immediatamente podrais notar la discrepancia entre chozas donde vive la gente local y la riqueza de los templos construidos de oro para el Buda… Ademas, la gente no es plenamente consciente de la realidad fuera de su propio país, de lo que está sucediendo en el mundo más allá de las fronteras de Birmania, seguramente esto esta limitación fue impuesta a propósito por el gobierno militar.

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  1. Hasta el dia de hoy, no en todas partes del pais se permite viajar a los turistas, y su estancia en Birmania es estrictamente controlada, pues mejor comprobar dicha información antes de ir a zonas distantes. Los propios ciudadanos admiten a los extranjeros que el gobierno prohíbe deliberadamente el acceso de los turistas a los rincones más alejados del país. ¿Y la razón? Porque son incluso más pobres que los terrenos que vimos con nuestros propios ojos. En Hsipaw tuvimos que abandonar el trekking a las montanas, ya que nuestro guia nos informó sobre un brote del conflicto militar en las zonas montañosas. En Mandalay no nos dejaron coger una ruta ‘estandar’ más corta a Mandalay Palace. No permitian alli a los turistas, solo residentes, explicando que aquel camino conducia por una base militar. Un oficial nos dijo que teniamos que ir alrededor de los muros del palacio y llegar al otro lado donde enoctrariamos la entrada para los turistas. Todo estaría bien si no por el hecho de que tuvimos que caminar más de 3 km para llegar allí. El tio en el uniforme nos preguntó inmediatamente si no necesitabamos un taxi, seguro que los extranjeros son demasiado perezosos para caminar los 3 km y ya que tienen dinero pueden pagar por el taxi, no? – lo mas divertido era ver su cara cuando cortésamente dijimos que no era necesario y que queriamos caminar en aquel sol abrasador.
  1. En muchos lugares etiquetados ‘must-see’ en Birmania como por ejemplo Bagan (una ciudad antigua en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco) y el Inle Lake los extranjeros deben pagar un honorario especial por la entrada a una ciudad: respectivamente 25.000MMK (18EUR) y 12.500 / 10$, la gente local no paga literalmente nada. En otros países asiáticos, los locales pagan por la entrada a este tipo de lugares, se cobra algún tipo de honorario – no mucho, pero hay que pagar.
  1. Una desventaja para la gente como nosotros son problemas con la conexión Wi-Fi en hoteles/hostales. Por lo tanto, recomendamos comprar el paquete de Internet en el aeropuerto por 7,400MMK /5.50EUR (el coste de activación de Internet de 2 GB para un mes).

Esperamos que las desventajas mencionadas no os van a disuadir de visitar este país tan original. Vale la pena señalar tambien que en Birmania es interesante explorar un poco de zonas salvajes por su propia cuenta en bicicleta (los precios: 1.500MMK / 1.15EUR en Inle Lake, y 2.500-3.000MMK /2EUR en Hsipaw por el alquiler para todo el dia), en muchos casos, no tiene sentido pagar por un guía porque en la recepción del hotel os daran un mapa de la región y consejos sobre cómo llegar a lugares muy bonitos 🙂

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